El presidente de la Corte de Apelaciones, Carlos Farías, junto a gran parte de los ministros y ministras -conectados por videoconferencia –encabezó una especial ceremonia de despedida a la ministra María Stella Elgarrista, quien dejó el Poder Judicial tras 50 años de servicio.
La ministra Elgarrista ingresó al Poder Judicial en septiembre de 1969 en el cargo de secretaria del 2º Juzgado de Letras de Ovalle. En 1970 asume como secretaria del  1º Juzgado de Letras de Copiapó y en 1971 es nombrada jueza del Juzgado de Letras de Illapel.
En 1979, es designada  relatora de la recién creada Corte de Apelaciones de San Miguel, convirtiéndose en la primera mujer en desempeñar dicho cargo en el que permanece hasta 1981, cuando es nombrada jueza del 5º Juzgado del crimen de San Miguel.
En el 2002, asume como ministra de la Corte de Apelaciones de San Miguel, tribunal donde permaneció durante 18 años, siendo su presidenta  en 2011.